캐나다 교육 이야기 저자, 박진동님의 유학이야기 3

전문대 (Community College)는 전 국민의 취업 도우미

 

교육의 역할이 사회에 필요한 인력을 공급하는 것이라 한다면 캐나다에서 그 역할을 하는 중추적인 기관은 단연 전문대(Community College)다.  세상에는 종합대학의 학사학위 이상의 학력을 필요로 하는 직업보다 일정 정도의 지식을 갖추고 특정한 일을 수행하기 위해 필요한 구체적 기술과 경험, 문서작성 및 컴퓨터 사용 능력, 상거래에서의 소통 등만 잘 익히면 할 수 있는 일들이 훨씬 많다. 그러한 실용적인 기술과 능력을 키워주는 곳이 Community College다.

 

캐나다에서는 ‘취직을 하기 위해 가장 유용한 교육기관은 전문대’라는 인식을 많은 사람들이 가지고 있다. 전문대를 가는 사람은 막 고교를 졸업한 학생들만이 아니다. 대학에서 수준 높은 학문을 공부하는데 어려움을 겪다가 진로를 바꾸려는 학생, 대학을 졸업했지만 취직을 못하고 있는 취업 재수생, 직장을 잃고 새로운 직업으로 전환하려는 30대, 전업 주부로 있다가 아이들이 10대가 되어 일자리를 찾아 나서는 아줌마, 기술직 직장을 잡으려고 자격증을 따려는 이민자 등등 매우 다양하다. 그야말로 전문대는 전국민의 취업 도우미라고 할 수 있다. 이러한 Community College들은 대체로 1960년대에 설립이 되었으며 날이 갈수록 발전을 하고 있다. 디즈니등 북미의 Animation 영화 제작사에 우수한 기술 인력을 공급하고 있는 Sheridan College와 같이 명문University 보다 더 인기가 높고 들어가기 힘든 학교도 있다.

 

캐나다에서는 취업의 결격 사유중의 하나가 “Over Qualified (과잉 능력)”이다. 입사 지원자 중에서 무조건 학력이 높은 사람을 선택하는 경향이 있는 한국에서는 잘 이해가 되질 않겠지만 캐나다 기업체에서는 구체적인 직책과 업무 기술서를 기준으로 직원을 채용하기 때문에 그 일을 할 수 있는 능력보다 더 많이 교육받은 사람을 잘 뽑지 않는다. 그러한 채용 경향 때문에 취업 수요의 규모가 훨씬 크고 대중적인 분야를 배운 College 졸업생들이 University 졸업생들 보다 취업에 유리한 것이다. University 졸업자를 우선 채용하는 것은 급속히 성장을 하는 개발도상국가의 현상이다. 기업의 빠른 성장에 필요한 우수 인력의 확보가 어렵고 평생직장의 개념에서 경영층도 사내의 승진자 중에서 충원하는 시대 (또는 나라)에서는 지원자 중에서 학력이 높거나 더 똑똑한 사람을 우선 채용해서 확보하고 업무 수행 기술은 회사에서 가르친다. 그러나 고용 수요 증가가 정체되어 있는 선진국에서는 채용 시장에 능력 있는 인력이 넘쳐나고 언제든지 바로 일할 수 있는 경험 인력 (중견 사원)을 구할 수 있다. 또한 Over Qualified 인력은 쉽게 퇴사 (이직)할 가능성이 높아 오히려 업무의 공백을 만들 우려가 있다. 그러한 이유로 기업들은 신입 사원 채용에서 무조건 학력이 높다고 선호하지 않는다. 기업들은 당장 일을 할 수 있는 실용 능력 (기술)을 가진 사람을 선호한다. (성장률도 낮아지고 성장만큼 고용이 늘지 않는 한국도 이제 이러한 경향이 늘어 날 것이다.)

 

실용적 기술은 사회의 변화만큼이나 빠르게 바뀌고 있다. 그러한 변화에 발 빠르게 부응하는 학교가 바로 College다. 예를 들어 컴퓨터 운영체계인 Windows와 기업 업무에 필수적인 Office (Word, Excel, Pourpoint 등) 가 몇 년에 한 번씩 새 버전이 나오는데 최신 것을 사용할수록 업무 효율은 높아진다. College에서는 Windows나 Office등 과목이 개설되어 있어 사무직에 취직하려는 학생이나 시간제 수업을 선택하는 성인들이 수강할 수 있다. 컴퓨터 분야만이 아니라 많은 분야들이 새로운 기술로 빠르게 발전되고 있는데 강의들이 그에 맞춰 신속히 Update 된다. College의 교수진은 학문적 성취를 한 박사들로만 구성되어 있는 것이 아니라 사회에서 실용 기술로 첨단에 있는 사람들도 수시로 채용되어 강좌를 만든다. 그만큼 사회 변화를 빠르게 따라 갈 수 있는 것이다.  University가 장기적인 관점에서 학문 연구 (점차 대학원 중심으로 변하는 추세다)를 하고 인력을 키워낸다면 전문대는 사회에서 당장 필요한 기술을 가르치며 학과 프로그램도 매우 신속하게 사회의 필요를 반영하여 만들어지거나 없어진다. 마치 기업체에 속한 기술학교나 연수원처럼 기업에 맞춤 인력을 만들어 낸다. 당연히 전문대를 졸업하면 취업이 잘된다. 그 때문에 캐나다에서는 대학을 졸업한 사람이나 성인 중에서 자신의 직업을 바꾸려는 사람들은 전문대에 입학을 하거나 필요한 과목들을 수강한다. 사회적 분위기 자체가 간단히, ‘취업을 원하세요? 전문대로 가세요.’라고 말 할 수 있다.

 

이러한 College의 대중성은 학교 현황을 보면 알 수 있다. 토론토 시에 살고 있으므로 온타리오 주와 토론토 시의 College들을 예로 들어 보겠다. 인구 1000만명인 온타리오주에는 28개의 Community College 가 있으며, 동, 서, 북, 중앙 4지역으로 나누어 다음과 같은 College들이 있다.

 

 

Western
Central
Eastern
Northern
Conestoga
Fanshawe
Lambton
Mohawk
Niagara
Ridgetown
St. Clair
Centennial
George Brown
Georgian
Humber
Michener
Seneca
Sheridan
Alfred
Algonquin
Durham
Kemptville
La Cité
Loyalist
St. Lawrence
Fleming
Boréal
Cambrian
Canadore
Confederation
Northern
Sault

Mr. Park story 3

 

 

 College들은 수많은 직종에 인력을 공급할 다양한 프로그램 (학과)을 운영한다. 약 6,000개의 프로그램들이 있는데 많은 학과가 중복되고 있기는 하지만 28개 학교에 똑같이 중복되어 있다고 가정을 하면 학교당 약 216개의 프로그램을 제공하고 있는 셈이다.

 

프로그램 카테고리
프로그램수
1. AGRICULTURE, ANIMAL & RELATED PRACTICES
2.ARTS & CULTURE
3.BUSINESS, FINANCE & ADMINISTRATION
4.CAREER & PREPARATION
5.COMPUTERS & TELECOMMUNICATIONS
6.CULINARY, HOSPITALITY, RECREATION & TOURISM
7.EDUCATION, COMMUNITY & SOCIAL SERVICES
8.ENERGY, ENVIRONMENTAL & NATURAL RESOURCES
9.ENGINEERING & TECHNOLOGY
10.FIRE, JUSTICE & SECURITY
11.HEALTH & MEDICAL
12.MEDIA
13.PROFESSIONS & TRADES
14.TRANSPORTATION & LOGISTICS
69
331
1,508
569
400
317
549
185
354
341
578
135
621
106
전체
6,063

 

 

College에서 제공하는 수많은 프로그램만큼이나 학생 수도 엄청나다. 인구 250만 명이 사는 토론토시에는 동서남북에4개의 Community College 가 있다. 여기에 등록되어 있는 학생의 수는 약 30만 명이 넘는다. 대체로 약 10%정도가 외국에서 어학연수 등으로 온 International Student인데 이들을 제외하더라도 도시 인구의 약 11% 이상이 현재 전문대 학생이라는 점이다. 이 학생들의 약 70%는 과목 수강 (Part time)을 하는 성인들이다. 전문대의 학생 수를 보여주기 위한 아래 표에서 과목 수강생 (Part-time student)과 계속교육 (Continuing education) 학생들은 대부분 성인들이다. 토론토에 있는 College 들은 신규 프로그램과 늘어나는 학생 수를 수용하기 위해 캠퍼스 건물들을 지속적으로 확장하고 있다.

 

다음은 토론토시에 있는 4개 전문대의 학생 현황이다.

 

College
Location
설립연도
Full-time 
학생
Part-time
학생
전체학생수
George Brown College
남 (도심)
1967
24,000
60,000
84,000
Seneca College
1967
18,000
90,000
108,000
Centennial College
1960
16,000
22,000
38,000
Humber College
1967
25,000
60,000
85,000
 
 
 
83,000
232,000
315,000

 

이러한 캐나다 전문대의 대중성은 사회 전체적으로 전문대에 대한 인식이 매우 좋다는 것을 보여준다.  직업교육과 사회인 재교육의 중추를 담당하는 전문대에 대한 사회의 긍정적 인식과 활성화는 국가 전체 교육시스템을 건강하게 하는데 있어 중요한 역할을 한다. 고교 졸업 후 바로 College로 진학하는 학생이 많아 University에 진학하려는 학생 수를 줄임으로서 대학 진학 경쟁률을 낮게 하고, 대학에서도 높은 학력기준으로 학생들을 어렵게 공부를 시키고 미달되는 많은 학생들은 도태되도록 시스템을 운영한다. 대학 공부에 실패를 해도 College로 가서 무리 없이 살 수 있기 때문이다. 그래서 University에는 졸업을 못해 오래 학교를 다니거나 졸업한 학생들 중에서 성적이 낮아 쉽게 취직을 못하는 젊은이들이 많다.

 

College의 대중성 및 취업의 용이함과 함께 University의 힘든 공부로 인해 캐나다에서는 모든 사람(특히 고교 졸업생)들이 높은 학력 (소위 가방끈 늘이기)을 추구하지 않는다. 본인이 하고 싶은 것, 할 수 있는 것을 추구하는 분위기다. 그래서 College 다니는 학생을 ‘진로에 대한 소신이 뚜렷한 사람’으로 본다.

 

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